Entre la espada y la pared: La libertad de expresión de los abogados y el respeto a los tribunales.

Por: Owen A.  Rivera Colón  y Melanie M. Mercado Méndez*

Introducción

Los abogados forman parte de nuestra compleja sociedad democrática, por lo que hay expertos que argumentan vigorosamente en contra de las limitaciones a la libertad de expresión de este gremio profesional. El reconocido constitucionalista Erwin Chemerinsky, en un discurso ofrecido en la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico, delineó el razonamiento detrás de esta oposición. La libertad de expresión, comenta Chemerinsky, es indispensable para el funcionamiento del proceso político, ya que esta libertad es esencial para que los tribunales de un gobierno democrático sean regulados y respondan ante el Pueblo.[1] También comenta que la libertad de expresión promociona el libre tráfico de ideas, lo que permite que el debate público escrudiñe aquellos pensamientos y trace juicios valorativos sobre estos.[2] Finalmente, el letrado indica que el análisis sobre la libertad de expresión de los abogados debe considerar la autonomía individual de los abogados. A tales efectos nos dice que “los abogados no renuncian a su derecho a la libertad de expresión al ser admitidos a la práctica legal. . . [de la misma forma en que] los jueces no renuncian a su derecho a la libertad de expresión al tomar el juramento judicial”.[3] Continue reading “Entre la espada y la pared: La libertad de expresión de los abogados y el respeto a los tribunales.”

Los deberes éticos de un abogado ante una intrusión en los sistemas de información o Ataque cibernético: Reseña y Comentario sobre la Opinión Formal 483 (2018) de la American Bar Association

Por: Neyshla García-Padilla*

I. Introducción

Bufetes y oficinas legales de todos los tamaños han sido objeto de ciberataques por parte de piratas informáticos.[1] Casos como el de los Panamá Papers y otros donde grandes bufetes que han admitido haber sido víctimas de violaciones de seguridad en sus sistemas de información, han fomentado que se discuta la realidad de estas amenazas.[2] Una encuesta hecha por la American Bar Association (“A.B.A.”) en el 2015 encontró que el 23 por ciento de los bufetes con más de 100 abogados han experimentado violaciones en sus sistemas  informáticos.[3] Los bufetes y oficinas de abogados continúan siendo vulnerables y cada vez son más los afectados por este problema. [4] Continue reading “Los deberes éticos de un abogado ante una intrusión en los sistemas de información o Ataque cibernético: Reseña y Comentario sobre la Opinión Formal 483 (2018) de la American Bar Association”

Relaciones sociales o cercanas de los jueces con abogados como motivo de descalificación o divulgación

Por: Valeria Calderón Irizarry*

Como sabemos, al momento de adjudicar un pleito, los jueces y juezas deben ser imparciales. Cuando encontramos que un juez o jueza tiene algún tipo de relación con el abogado o abogada de alguna de las partes en el pleito, esa imparcialidad puede verse lacerada y se puede entender que el juez debe inhibirse. Actualmente, en Puerto Rico, las causas de inhibición de los jueces y juezas están regidas por el Canon 20 del Código de Ética Judicial,[1]las Reglas 76 y 80 de las Reglas de Procedimiento Criminal[2]y por la Regla 63.1 de las Reglas de Procedimiento Civil.[3]. Continue reading “Relaciones sociales o cercanas de los jueces con abogados como motivo de descalificación o divulgación”

Opinión Formal de la A.B.A.: Jueces no se pueden rehusar a casar a parejas del mismo sexo*

Por: Aurora Hernández Galliano**

Introducción

Un juez que tenga como función mandatoria realizar bodas no puede negarse a casar a parejas del mismo sexo. Esta determinación fue hecha por el Standing Committee on Ethics and Professional Responsibility (en adelante, “Comité”) de la American Bar Association (en adelante, “A.B.A.”). La interrogante pretendía indagar si un juez sujeto al Model Code of Judicial Conduct[1] pudiera efectuar bodas de parejas heterosexuales pero, rehusarse a oficiar las de parejas del mismo sexo. El Comité concluyó que esa conducta violaría el Model Code. Esta conclusión se basa en la imparcialidad que tiene que exhibir un juez, específicamente en la prohibición a estos de discriminar por la orientación sexual de las partes.

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Ghostwriting: el abogado fantasma

Por: Alexandra Reyes Sánchez*

I. Representación legal limitada

El  Código de Ética Profesional de Puerto Rico establece que ningún abogado está obligado a representar a determinado cliente y que es su derecho  aceptar o rechazar una representación profesional.[1] Además, el Código dispone que el deber de competencia requiere que un abogado no  asuma la representación profesional cuando es consciente de que no puede rendir una labor competente.[2] Se reconoce, por consiguiente, la potestad del abogado de limitar el alcance de la representación que le provee a su cliente a ciertas circunstancias en las que no tiene el tiempo o la pericia necesaria para brindarle una representación legal tradicional adecuada. En otras ocasiones se proveen servicios legales limitados en aras de proveer acceso a la justicia a un costo razonable a personas que, de otra forma, no podrían pagar los honorarios que conlleva una representación legal plena.

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Posibles consecuencias cuando un notario es separado de la notaría

Por: Astrid E. Vélez Rivera*

El Código de Ética Profesional del año 1970[1] es el instrumento que el Honorable Tribunal Supremo de Puerto Rico utiliza para regular la conducta de todos los abogados y notarios en la isla. El incumplimiento con los Cánones puede sentar la base para iniciar un procedimiento disciplinario que pudiese culminar con la imposición de una sanción al abogado. En Puerto Rico, sin embargo, no existe un reglamento procesal para los procesos disciplinarios de ética profesional. La American Bar Association ha recomendado que el proceso disciplinario cuente con un cuerpo de reglas.[2] De esta forma, se pretende logar una estructura más concreta y clara para el proceso disciplinario. Esto resulta particularmente importante al momento de poder emitir la sanción correspondiente.

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La solicitud de reinstalación a la práctica de la abogacía o la notaría en Puerto Rico

Por: Rodolfo Chacón Chaluisán* y Guillermo Figueroa Prieto**

El abogado, la abogada, el notario o la notaria que desee solicitar reinstalación a la práctica de la abogacía o notaría debe presentar una moción de reinstalación  al Tribunal Supremo, ya que la reinstalación no será automática a menos que el tribunal así lo disponga expresamente. Continue reading “La solicitud de reinstalación a la práctica de la abogacía o la notaría en Puerto Rico”

Consideraciones éticas del uso de las redes sociales por los profesionales del derecho

Por: Alexandra Reyes Sánchez*

Los Cánones que actualmente rigen la profesión legal en Puerto Rico datan del año 1970, momento en el cual era inimaginable la creación del internet y el auge tecnológico que ha surgido en las últimas dos décadas. Las plataformas de redes sociales y los blogs sirven no solo como entretenimiento, sino como medio de comunicación. Continue reading “Consideraciones éticas del uso de las redes sociales por los profesionales del derecho”

Los deberes éticos de un abogado en situaciones de desastre: Opinión formal 482 (2018) de la American Bar Association

Por: Sol A. Vázquez*

Introducción

Como consecuencia de desastres naturales recientes, la American Bar Association (“A.B.A.”) emitió la Opinión Formal 482 (2018), titulada Ethical Obligations Related to Disasters.[1] En la misma, la A.B.A. señala que ante un desastre natural, varios deberes éticos del abogado son especialmente indispensables, entre estos: (1) el deber de comunicación del abogado hacia el cliente; (2) el deber de competencia del abogado al ejecutar su labor profesional; (3) el deber del abogado de proteger la propiedad de su cliente que tiene bajo custodia; (4) el deber del abogado de ser consciente de los límites que conlleva tener una práctica multi-jurisdiccional, y (5) los deberes del abogado al anunciarse y solicitar clientes.

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